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Ouvrage : Jorma Ahvenainen, The European Cable Companies in South America : before the First World War (Suomalaisen Tiedeakatemian Toimituksia, 2004). Recension par Rhoda Desbordes

L’historien Jorma Ahveinainen publie le troisième volet de sa trilogie dédiée à l’histoire des câbles sous-marins. En étudiant les liens câblographiques établis entre l’Amérique du Sud et l’Occident, ce professeur émérite de l’université de Jyvaskyla (Finlande) nous offre une étude en trois parties. La première, la plus brève (p. 1-57), énumère les tentatives et les échecs des premières liaisons télégraphiques entre le continent sud-américain et l’Europe jusqu’en 1872. La seconde, la plus longue (p. 59-244) couvre la période 1872-1899 lorsque les compagnies britanniques réussissent à relier l’Europe et les États-Unis avec l’Amérique du Sud établissant ainsi un monopole. La dernière partie (p. 245-409) commence avec le xxe siècle quand d’autres compagnies de câbles, surtout françaises et allemandes, essayent de disloquer le monopole britannique jusqu’à l’avènement de la Première Guerre mondiale.

Étant donné la difficulté d’accès aux informations concernant les premiers services télégraphiques en Amérique du Sud, l’auteur a effectué un remarquable travail de recherche à partir d’archives européennes et sud-américaines, qu’elles soient privées ou publiques (comme les archives Rigsarkivet au Danemark ou la collection Fisk de Lima, Pérou). Malheureusement, ce travail de longue haleine reste figé dans les analyses détaillées des contrats et autres textes légaux en négligeant quelque peu les contextes géopolitique et géoéconomique. L’absence d’un aperçu, aussi bien des usagers que de la quantité et de la qualité des échanges nous laisse dans l’attente d’en savoir davantage sur les conséquences de l’application de cet outil dans une des premières manifestations de la communication internationale incluant l’Amérique du Sud.

Rhoda Desbordes

Recension publiée dans Le Temps des médias, n° 4, printemps 2005, p. 272.

Citer cet article : http://histoiredesmedias.com/Ouvrage-Jorma-Ahvenainen-The.html

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